Tịnh xá Ngọc Viên Vĩnh Long- tịnh xá đầu tiên của hệ phái Khất sĩ

Tịnh xá Ngọc Viên tọa lạc tại số 14/20/2 đường Xóm Chài, phường 2, thị xã Vĩnh Long, tỉnh Vĩnh Long. Chùa thuộc hệ phái Khất sĩ, Giáo đoàn 1. Tịnh xá Ngọc Viên với diện tích đất 6.193 m2 được xây dựng vào cuối năm 1948, là một trong những dấu tích đầu tiên khai mở giáo pháp của Tổ sư Minh Đăng Quang. Năm 1949, Đại lễ Tự tứ Tăng và Vu lan bồn được tổ chức với quy mô lớn tại tịnh xá đã ảnh hưởng rộng khắp trong sinh hoạt Phật giáo của toàn sơn môn hệ phái và người hành hương phật.

tinh-xa-ngoc-vien-vinh-long

Ngôi chánh điện của tịnh xá Ngọc Viên ban đầu được xây dựng  hình chữ nhật (tượng trưng thuyền Bát nhã), dài 16m, rộng 8m được dựng bằng cây lá đơn sơ. Năm 1971, đức Trị sự Thích Giác Như đã cho trùng tu lại ngôi chánh điện được khang trang vững chải hơn. Đến ngày 6/8/1993, Thượng tọa Thích Giác Giới đã tổ chức xây mới lại ngôi chính điện lần nữa. Kiến trúc chánh điện mới có hình bát giác (tượng trưng Bát Chánh Đạo) với ba tầng mái, Tượng đức Phật Thích Ca bằng đá trắng cao 1,60 m được tôn trí ở pháp tháp giữa chánh điện. Trên tháp thờ bộ Đại Tạng kinh Việt Nam, phía sau thờ ảnh Tổ Sư Minh Đăng Quang.

tinh-xa-ngoc-vien-vinh-long-1

Bên cạnh chính điện được trùng tu, thì tịnh xá còn tổ chức xây dựng thêm nhiều công trình khác như: cốc Tổ Sư (lập năm 1948, trùng tu năm 1999) bên cạnh cây bồ đề do chính Tổ Sư gieo trồng, nhà thờ Cửu huyền thất tổ, nhà Tỳ kheo, nhà Sa di, nhà khách nam Phật tử, nhà khách nữ Phật tử, các cốc nhỏ dành cho các sư tĩnh tu, thư viện, trai đường, nhà bếp…

tinh-xa-ngoc-vien-vinh-long-2

Chính điện tịnh xá Ngọc Viên

Tịnh xá thuộc Giáo đoàn 1 là Giáo đoàn Du tăng đầu tiên của Giáo hội Tăng già Khất sĩ Việt Nam, nay là hệ phái Khất sĩ, một trong chín tổ chức thành viên tham gia Ban vận động thống nhất Phật giáo, thành lập Giáo hội Phật giáo Việt Nam ngày nay. Giáo đoàn 1 do Tổ Sư Minh Đăng Quang thành lập năm 1944, trực tiếp thu nhận Tăng Ni xuất gia, hướng dẫn hành đạo.

tinh-xa-ngoc-vien-vinh-long-3

Trong mười năm hành đạo, Tổ Sư đã chứng minh thành lập hơn 20 ngôi tịnh xá đầu tiên, thu nhận hơn 100 Tăng Ni xuất gia và truyền thọ Tam quy Ngũ giới cho hằng chục vạn tín đồ Phật tử tại gia. Giáo đoàn 1 hiện có 21 ngôi tịnh xá, tịnh thất. Tịnh xá là cơ sở tịnh xá đầu tiên của hệ phái Khất sĩ thường xuyên đón tiếp nhiều Phật tử, khách du lịch đến tham quan, chiêm bái.